鎌倉・鶴岡八幡宮「源平池(源氏池・平家池)」

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鎌倉・鶴岡八幡宮「源平池(源氏池・平家池)」

完成年

1182年(養和二年/鎌倉時代)

大きさ(広さ)

  • 源氏池:8000㎡
  • 平家池:4000㎡

鎌倉・鶴岡八幡宮「源平池」のの歴史・由来

鶴岡八幡宮の三ノ鳥居をくぐってすぐの太鼓橋の左右両側には、池が造られています。

太鼓橋の下で繋がっているので、厳密には1つの池ですが、境内に向かって右が源氏池、左が平家池、あわせて源平池と呼ばれています。

源頼朝が造池したとされる説

鎌倉時代前期の歴史書『吾妻鏡』によると、1182年(養和二年)4月、源頼朝は、彼が崇拝した伊豆山神社の別当、専光坊(せんこうぼう)や、源氏側について源平合戦を戦かった大庭景義(おおばかげよし)らに命じて池を掘らせたといいます。

源平池は水田だった場所を池にしたもので、当初の池は現在の池よりも3倍程度広く、現在の流鏑馬馬場があるところのすぐ南側まで広がっていたようです。

北条政子が造池したとされる説

源頼朝夫人の北条政子は平家滅亡を心底、祈念し、これを形とするため、八幡宮境内の東西に造池を発願します。

造池の作業にあたったのが配下の大庭景義です。

この造池工事において、東の池(現在の源氏池)は、「三は産に通じる」として3つの島を造ったと云われます。

一方、西側の池(現在の平家池)は、「四は死に通じる」として4つの島を配し、平家滅亡を祈願したと云われています。

源平池の真の役割とは??

さて、当時、源平池は、鶴岡八幡宮の放生池(ほうじょうち)の役割を果たしていました。

放生池とは、捕まえた魚などを放す放生会という仏教の法会を行うための池です。

神社で寺の行事?

と思ったあなた、鋭いですね!

実は、鶴岡八幡宮は創建当初、鶴岡八幡宮寺という、神社と寺が同居する神宮寺でした。

したがって、仏教の法会である放生会も行われたのです。

鶴岡八幡宮では現在でも、蛍放生祭や鈴虫放生祭が行われています。


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源氏池と平家池の由来

上述しように、一般的に源氏池には3つの島を築き、「三」を「産」にかけて源氏の繁栄を祈ったと言われています。

一方で平家池には4つの島を築き、「四」を「死」にかけて平氏の滅亡を祈ったということです。

1182年というと、源平合戦の真っ最中です。

源平池は、北条政子が夫である源頼朝の勝利を願って造らせたとも言われ、当初は4つずつだった島の数を、源氏池だけ3つにさせたのも、政子だとも伝えられています。

また、現在は2色の蓮が入り乱れていますが、池を造った当初は、源氏池には源氏の白旗にちなんで白い蓮、平家池には平氏の赤旗にちなんで赤い蓮が植えられたといいます。

ただ、源平池という名称が使われ始めたのは江戸時代になってからのようですから、これらの伝承も、江戸時代になって出来上がったもののようです。

源氏池の見どころ

旗上弁天社

源氏池の中央の島には、1182年(寿永元年)の造池の際に北条政子が源氏の勝利と平家の滅亡を祈念して創建したとされる旗上弁財天社が鎮座しています。

一説には、源頼朝の出陣に際し、弁財天が守護神として夢枕に立った、あるいは源頼朝が挙兵する際にここで必勝祈願したという言い伝えも残されています。

以来、必勝祈願のご利益があるとして、長年にわたり信仰されています。

実はなんとぉぅ!この源氏池には、蓮が植栽されています。例年6月下旬になれば蓮が咲き乱れ、見頃時期を迎えます。

6月以外に訪れると蓮が見えないので平凡なただの池に見えますが、夏になれば大変身している姿に圧倒されることでしょう。

牡丹園と桜

旗上弁財天社を正面に見て、源平池の北側の池畔一帯は、牡丹園になっています。

この牡丹園では牡丹もさることながら、桜が池畔沿いに植栽されていますので、春に満開の桜を見ることもできます。

桜の見頃は3月末〜4月初旬です。

藤(藤棚)

旗上弁財天社の手前や北側池畔の休憩所の手前の藤棚には有名な白藤が植栽されています。

源平池は、桜や蓮の名所になっていますが、旗上弁財天社の社殿前には、見事な白藤の藤棚もあります。

例年、4月中頃には見頃を迎えます。来訪するなら4月です。

紅葉

わずか目で数えられるほどですが、この源平池の池畔や旗上弁財天社のある島には紅葉が自生しています。これらのモミジが秋になれば紅葉を見せてくれます。

源平池に映るモミジの姿も君の横から見た鼻先のように実にセクシーで美しいものです。

鯉のエサやり体験

旗上弁財天社の授与所では「鯉のエサ(恋のエサ)」が販売されています。

鯉のエサが売られているということは、当然、鯉のエサやりができるということなのですが‥‥、ズバリ!その通り!なんと!この源平池では、幾千もの鯉が飼育されています。

⬆️水面近くに立つだけでまるで「私(鯉)に恋してぇん」と言わんばかりに鯉が寄り集まってくる

人気の餌やりばが旗上弁財天社の向かい側、幼稚園の前にある池に面して建てられている休憩所(源氏池休憩所)兼、軽食処です。(斎館の手前)

⬆️人気の餌やりばは北側池畔にある休憩所付近の洗い出し部分

ウッドデッキの縁側とその下の池畔に広がる小石の洗い出し部分が人気です。

鯉の餌は源氏池休憩所でも買える!

鯉の餌はこの旗上弁財天社だけではなく、源氏池休憩所でも売られています。

値段は同じ100円。休憩所外部に設置された木箱に入れられています。木箱の左端にコインを入れる投入口がありますので、100円を入れて木箱の蓋をあけて取り出します。(無人式)買い忘れた場合は適宜、ご利用ください。


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鶴岡八幡宮の鳩ポッポのエサやり体験もできる!

なんとぉぅ!鶴岡八幡宮の鳩ポッポは素手で触ることもできます。古来、鶴岡八幡宮では鳩ポッポが神聖視されており、境内にいる鳩ポッポも半ば、飼育されています。

鯉のエサを食べることから毎日、参拝客がエサやりをしているうちに餌付けされて今やスッカリかりカリと人馴れしています。

⬆️手のひらに鯉のエサを乗せると寄り集まってついばんでくる。警戒心がない。

鳩ポッポたちが特に多いのは、上述、洗い出し部分です。

鯉のエサやりに訪れた人が手持つ鯉のエサ目当てにたくさん寄り集まっていますので、鳩ポッポにも餌やりができます。(鯉のエサですが、鳩ポッポも食べます)

鶴岡八幡宮「源平池」「平家池」の場所(地図)

段葛(だんかずら)から境内へ入り、右脇に広がる池が源平池になります。

おわりに・・

いかがでしたか?

源平池に伝わる源平合戦にまつわる様々な言い伝え、なかなか面白いですね!

源平池では、3月末から4月初めにかけては桜、7月中旬から8月初めにかけては蓮が見ごろを迎えます。

機会があれば、季節の花もぜひ楽しんでくださいね!

鶴岡八幡宮の拝観情報や回り方の詳細は、当サイトの以下のページ↓でご紹介しています。

関連記事: 鎌倉・鶴岡八幡宮の拝観時間(営業時間/開門・閉門時間)・拝観料金(割引情報)・境内地図・回り方

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