鎌倉・鶴岡八幡宮に祀られているのはどんな神様? 鶴岡八幡宮の歴史・由来

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鎌倉・鶴岡八幡宮に祀られているのはどんな神様? 鶴岡八幡宮の歴史・由来

鎌倉きっての大人気観光スポット・鶴岡八幡宮ですが、そこに祀られている神々について、あなたはどれくらいご存知でしょうか??

これを知れば、参拝がより深く、意義深いものになること間違いなしです!

ぜひ、こちらのページで予習してからお出かけください。

鶴岡八幡宮のご祭神

  • 応神天皇(おうじんてんのう)
  • 神功皇后(じんぐうこうごう)
  • 比売神(ひめがみ)

現在ではこれら三柱の神を、「八幡神(はちまんしん、やはたのかみ)」または「八幡三神」と呼びます。

応神天皇は第15代天皇で、神功皇后はその母です。

比売神は、アマテラスとスサノオとの誓いで生まれた女神で、主神の母、妻、娘などとされています。

八幡神の比売神についても、応神天皇の皇后とする説があります。

応神天皇を主神とする八幡宮は、弓の神、武運の神、戦勝の神として、武将たちの信仰を集め、現在では勝負運仕事運を司る神とされています。

応神天皇・神功皇后につて

「応神」は死後に贈られた名前ですが、祭神名としては生前の名前である「誉田別命(ホンダワケノミコト/品陀別命)」が用いられることもあります。

第15代天皇に数えられる応神天皇は、歴史上実在した最初の天皇だと言われています。

応神天皇の肖像

応神天皇の治世は、4世紀末の41年にもおよび、その間、大和朝廷は、朝鮮半島への進出、大陸文化の輸入、東国の平定などめざましい発展を遂げました。

応神天皇と共に祀られている神功皇后(じんぐうこうごう/オキナガタラシヒメ命)は、応神天皇の母神です。

応神天皇の父で先代の仲哀天皇が亡くなった時には、応神天皇を懐妊していたといい、このことから応神天皇は「胎中天皇」とも呼ばれます。

神功皇后は妊娠中に新羅に遠征し、相手を降伏させて帰国した後、出産したと伝えられています。

出産後は応神天皇を皇太子として自らが摂政となり、政治の実権を握りました。

応神天皇(ホンダワケ命)が八幡神になった理由(経緯)

八幡神は北九州の豪族の氏神として宇佐神宮(宇佐八幡宮)に祀られていましたが、その後は大和朝廷の守護神としても信仰されるようになりました。

歴史上のある時から応神天皇(ホンダワケ命)と同一視されるようになったとされていますが、詳しい理由については明らかにされていません。

ただ、平安時代後期の歴史書『扶桑略記』には、次のような話があります。

第29代欽明天皇の時(539年~571年)、豊前国(大分県)の宇佐郡にある厩峰(うまやみね)の麓の菱潟池のほとりに、奇妙な容貌の翁が住んでいました。

その土地の神主の大神比義(おおがなみよし)は、翁が金色の鷹や鳩に変身するのを目撃したことをきっかけに、それから老人に仕え始めます。

3年経ったある日、比義が「もし神ならば、私の前に姿を見せてください」と祈ると、翁は3歳の子どもの姿に変身して竹の葉の上に立ち、
私は15代応神天皇であり、護国霊験威身神大自在王菩薩(ごこくれいげん いしんじんだいじざいおうぼさつ)である

と名乗りました。

この伝説に似た話は、宇佐神宮の縁起としても伝わっています。

他にも、奈良の東大寺や大阪の住吉大社の資料にも八幡神を応神天皇とする記述が見られ、奈良時代から平安時代にかけて両者が同一視され始めたと考えられています。

宇佐神宮の『宇佐託宣集』や『豊前国風土記』によると、八幡神は「自分は中国(または新羅)の神だったが、今後は日本の神となる」というようなことを告げられたとされています。

このことも、中国や朝鮮半島とつながりが深かった応神天皇(ホンダワケ命)と同一視される1つの理由となったのかもしれません。

応神天皇(ホンダワケ命)のご神徳

  • 国家鎮護、殖産産業、成功勝利、教育、交通安全、悪病災難除け など

八幡神・応神天皇(ホンダワケ命)は、天皇の神霊であることから皇祖神とされ、皇室からも信仰されてきました。

さらに、平安時代末期から鎌倉時代にかけて源氏が守護神として祀ったことから、武運の神として長い間崇敬を受けてきましたが、上述の通り、現在は「勝運の神」として、仕事、文芸、縁結びなど幅広い「勝ち」を呼ぶ神として親しまれています。

また、聖母神の神功皇后(オキナガタラシヒメ命)は、縁結び、子宝、安産、子育て守護などの神として信仰されています。

鳩が「神の使い」になった理由(経緯)

鳩は、八幡神の使い「神使(しんし)」として知られています。

鳩が神の使いとなった理由には諸説あり、はっきりとしたことはわかりません。

上述の翁と大神比義の話もその一つですが、これ以外の説を、以下にご紹介します。

  • 応神天皇が国内を平定する際に、鳩が案内役を務めた
  • 八幡神社の総本宮・宇佐神宮から、京都の石清水八幡宮に分霊する際に、金の鳩が現れた(白い鳩が道案内をした)
  • 源氏が八幡神に必勝祈願をした際に、金の鳩が現れた
  • 八幡の「幡(はた)」、または「は」から「鳩」に変化した

八幡宮とは?

八幡宮とは、その名の通り八幡神を祀る神社で、総本社は、奈良時代の創建とも伝えられる大分県の宇佐神宮です。

平安時代の859年に清和天皇が京都の石清水八幡宮に八幡神を祀り、後に、清和天皇の血を引く清和源氏を始めとする、源氏の氏神として信仰されました。

平安時代末期、石清水八幡宮で前九年の役の戦勝祈願をした源頼義が、勝利の後に石清水八幡宮の八幡神を分けて鎌倉に祀ったのが鶴岡八幡宮の始まりで、以降、八幡宮の分社は各地にできていきました。

ちなみに源頼義は、鎌倉幕府の初代将軍、源頼朝の5世代前にあたり、更に頼義の5世代前が清和天皇です。

前九年・後三年の役で大活躍した頼義、義家親子に対する武士としての尊敬と誇り、そして天皇から連なる血筋の高さが、

源頼朝を頂点とする鎌倉幕府と、頼朝が再興した鶴岡八幡宮を権威づけ、御家人をひとつにまとめることに繋がったのです。


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鶴岡八幡宮の歴史

平安時代

  • 1063年(康平六年) 源頼義が京都の石清水八幡宮を由比郷鶴岡に勧請

これが鶴岡八幡宮の前身で、鶴岡若宮または由比若宮と呼ばれました。

由比郷鶴岡は現在の由比ヶ浜辺りで、「勧請(かんじょう)」とは、ある神社の神様を分けてもう一方の神社に祀ることを言います。

  • 1081年(永保元年) 源義家が修復

源義家は由比若宮を建てた頼義の子で、頼義が八幡神から宝剣をいただいた夢を見て生まれたと伝えられています。

また、本人が石清水八幡宮で元服したことから、有名な「八幡太郎」の呼び名が付きました。

  • 1180年(治承四年) 源頼朝が現在の位置に遷座

若宮を今の位置に移築するとともに、参道である若宮大路も、京都の朱雀大路にならって造られました。

若宮の移転時は曲がりくねった細道でしたが、頼朝が妻政子の安産を祈って、現在のような直線の大路に整備させたと言われています。

鎌倉時代

  • 1191年(建久二年) 社殿の消失を機に、上宮(本宮)・下宮(若宮)を整備し、改めて石清水八幡宮護国寺を勧請

石清水八幡宮は、幕末までは神仏習合の寺として、「石清水八幡宮護国寺」といいました。

鶴岡八幡宮も、幕末までは「鶴岡八幡宮寺」と称する寺でした。

1つの境内に神社も寺もあったわけです。

源頼義が由比郷に若宮を立てた際は、石清水八幡宮を私的に勧請していましたが、武士であると同時に朝廷からも立派な位を授かった頼朝は、正式に石清水八幡宮を勧請することができ、ここに鶴岡八幡宮の新たなスタートが切られました。

  • 1192年(建久三年) 源頼朝が征夷大将軍に就任
  • 1208年(承元二年) 神宮寺創建

前述の通り、鶴岡八幡宮は神仏習合の神社・寺であったため、上下宮に加えて寺の伽藍を整備することになったのでした。

もともとの神社、そしてこの神宮寺を合わせた境内は、現在の鶴岡八幡宮の数倍の大きさだったとも言われています。

  • 1219年(建保七年) 源実朝殺害

源実朝は初代将軍頼朝の四男で、兄頼家の後に3代将軍の座についていましたが、28歳の時に頼家の子、公暁(くぎょう)に殺害されました。

この時公暁が身を隠していたという有名な伝説の残る銀杏の木が鶴岡八幡宮の境内には残っており、「隠れ銀杏」と呼ばれていましたが、2010年3月、強風のため倒れてしまいました。

その後一部は数メートル脇に移植され、切り株は元の位置に残り、切り株からは切断後1か月ほどで若芽がめぶきました。

現在は移植された方を根付かせ、また若芽の方を育てて後継樹とする取り組みの最中です。

室町時代

  • 1526年(大永六年) 里見義豊と北条氏綱の間の合戦(鶴岡八幡宮の戦い、大永の戦乱)で社殿が消失
  • 1540年(天文九年) 消失した社殿を北条氏綱が再建

北条氏綱は、戦国大名北条早雲の子で、「勝って兜の緒を締めよ」という遺言を残した人物としても知られています。

鎌倉幕府の滅亡と共に鶴岡八幡宮も一時衰退しましたが、ここで氏綱が再建、再興しました。

江戸時代

  • 1828年(文政十一年) 江戸幕府11代将軍、徳川家斉による本殿など造営

江戸時代に入ると鶴岡八幡宮は幕府の庇護を受け、再び繁栄します。

仁王門、護摩堂、観音堂、薬師堂などを含む寺の伽藍も整い、11代将軍の時代には、現存する本殿などが完成しました。

明治時代

  • 1868年(明治元年) 廃仏毀釈開始

この年、明治政府によって「神仏分離令」が発令され、寺や仏像、経典の破壊、焼却が行われました。

この動きを廃仏毀釈(はいぶつきしゃく)と呼びます。

鶴岡八幡宮でもそれまで同居していた神社と寺は切り離され、寺の伽藍は破壊され、仏像、仏具、経典のほとんどは焼却処分されました。

これと共に「鶴岡八幡宮寺」の名称を「鶴岡八幡宮」に改めました。

おわりに

いかがでしたか?

武士の歴史を背景に持つ鶴岡八幡宮は、古都、京都や奈良の寺社とは少し違った魅力がありますよね。

移転、繁栄や拡張、衰退や縮小を繰り返した歴史に思いを馳せながら、ゆっくりと境内を散策してみてください。

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